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READY, STEADY… DEBATE SOCIETY!

According to the definition of the Oxford Dictionary, a “debate” is “a formal discussion on a particular matter in a public meeting or legislative assembly, in which opposing arguments are put forward and which usually ends with a vote”. This is exactly what the VDS Debate Society is. Taking inspiration by the students debating societies in UK and USA universities, the very first experiment of debate classes at Ca’ Foscari was taken within the English course programme of the International Relations master’s degree (RIC). Many of VDS participated to it, especially with Professor Geraldine Ludbrook, and it was mind-blowing!

How about an event opened only to VDS associates, in which they can share ideas on a certain topic? How about opening the dialogue within the academia through students’ voices? So, in the early winter of 2017, some VDS students gathered together and decided to put an effort in this project.

On February 2018, the first VDS Debate Society saw the light! We decided not to print anything, reducing the waste of paper and to go exclusively through social media marketing and through word of mouth. Low budget and “green” choices because we would like to keep our ideals in everything we do. We gathered more than thirty participants, who followed our initiative and animated our debate with questions, having fun with us.

The topic chosen for our very first debate was “To meat or not to meat: is vegan diet more ethical than the carnivore one?”. Together with the moderator of the debate, who gave a little introduction concerning the topic, there were two debaters: one who was in favour the issue raised in the topic question (defending the vegan side) and the other who was against it, defending the carnivore side. Before the debate started, we had a lovely introduction to public speaking and debating by Professor Geraldine Ludbrook, whose support has been fundamental.

But how a debate really works? Let’s see it step by step. First, the moderator presents the topic to the public, introduces the debaters and explain all the issues concerning the question posed for that day. After this brief introduction, the moderator invites the public to vote in favour, against or to abstain concerning the main question. Then, the debaters have five minutes each to present their main arguments in favour or against. After their presentations, questions and answers time! The moderator invites the audience to make questions to the debaters, to comment or to add something to the debate. After all the Q&A time, the moderator asks the audience to vote again.

Do not miss the date: on Thursday 18th October, our Debate Society will start again. See you at the Ca’ Foscari University Campus in Treviso (Palazzo San Paolo, Aula 6) from 2.00 pm to 3.00 pm when we will debate about the new deal between the EU and Japan, the JEFTA. “JEFTA: Does this agreement improve environment and workers’ conditions?”. In favour or against? Come and let’s debate together!

Would you dare to make your point? Are you interested in VDS Debate Society? If you want more info, write an email to: debate@venicediplomaticsociety.com  

Laura Gaspari



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Secondo la definizione del Dizionario d’Inglese Oxford, un “dibattito” è una discussione formale su di un particolare argomento in un incontro pubblico o in un’assemblea, in cui vengono avanzate visioni opposte che si conclude con un voto. Questo è ciò che la Debate Society di VDS fa. Prendendo ispirazione dalle debate society studentesche sia americane che britanniche, il primissimo esperimento in classe a Ca’ Foscari è stato fatto durante il corso di lingua inglese nel programma della Laurea Magistrale in Relazioni Internazionali Comparate. Molti soci VDS hanno partecipato a queste lezioni, specialmente quelle tenute dalla Professoressa Geraldine Ludbrook, rimanendone molto colpiti!

Perché non fare un evento aperto solo a soci VDS, in cui possono scambiarsi delle idee su determinati argomenti? Perché non aprire il dialogo tramite la voce degli studenti nel mondo accademico? Nell’inverno 2017, quindi, alcuni studenti di VDS si sono riuniti e hanno deciso di dare il massimo in questo progetto.

Nel febbraio 2018, la prima Debate Society di VDS ha visto la luce! Abbiamo deciso di non stampare nulla, riducendo lo spreco di carta e di utilizzare solo i canali social per il marketing e lo strumento del passaparola. Basso costo, scelte “green” perché vogliamo tenere i nostri ideali all’interno di tutto ciò che facciamo e che organizziamo. Abbiamo riunito più di trenta partecipanti, che hanno aderito alla nostra iniziativa e hanno animato il dibattito con domande, divertendosi con noi.

L’argomento scelto per il primo dibattito è stato:” To meat or not to meat: is vegan diet more ethical than the carnivore one?”. Insieme con il moderatore del dibattito, che ha introdotto brevemente l’argomento in questione, c’erano due “debaters”: uno a favore della questione sollevata dalla domanda (e che difendeva i vegani) e l’altro contrario, che difendeva i carnivori. Prima che il dibattito iniziasse, abbiamo avuto l’onore di ascoltare un’interessante introduzione su public speaking e sul dibattito dalla Professoressa Geraldine Ludbrook, il quale supporto è stato fondamentale.

Come funziona un dibattito? Vediamolo passo a passo. Prima di tutto, il moderatore presenta l’argomento scelto al pubblico, presenta i debaters e spiega tutto ciò che riguarda la domanda proposta per la giornata. Dopo questa breve introduzione, il moderatore invita il pubblico a votare a favore, o contro, o ad astenersi. Poi, i debaters avranno cinque minuti a testa per presentare le loro argomentazioni a favore o contro. Dopo le loro presentazioni, il moderatore invita il pubblico a fare domande ai debaters, ad aggiungere qualcosa o lasciare un commento. Dopo ciò, il moderatore fa rivotare il pubblico.

Non mancate per il primo appuntamento della Debate Society per questo anno accademico! Il 18 ottobre presso il Campus di Treviso dell’Università Ca’ Foscari (Palazzo San Paolo - Aula 6) dalle 14.00 alle 15.00, dibatteremo sul nuovo accordo commerciale tra Unione Europea e Giappone, il JEFTA! “JEFTA: Does this agreement improve environment and workers’ conditions?”. Siete a favore o contrari? Venite a dibattere con noi!

Vuoi metterti in gioco e dire la tua? Sei interessato alla Debate Society di VDS? Se vuoi più informazioni, scrivi una email a: debate@venicediplomaticsociety.com

Laura Gaspari

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